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별이 머무르는 곳 보현산 천문대로 가는 길목에 위치한 경북 영천시 화북면 자천리.




1970년대에서 시간이 일시 정지하기라도 한걸까? 
면소재지 토담 골목길은 타임머신을 타고 시간을 거슬러 올라간 것 같은 착각에 빠져들게 한다.





길지 않은 골목 끝자락에 이르니 트인 마당이 나타나고
늠름한 모습의 나무 종탑과 함께 기와를 올린 소박한 한옥 건물이 눈 앞에 펼쳐진다.






1903년에 건립되었으니 무려 108년의 역사를 지니고 있는 이 간소한 한옥은
바로 경상북도 지방문화재 문화재자료 제452호로 지정된 자천교회 예배당이다.






경상북도에서 현존하는 거의 유일한 한옥교회당인 자천교회 예배당은
국내 유일의 '일(一)'자형  교회로 한국 교회 건축사에선 빼놓을 수 없는 독특한 예배 공간을 갖추고 있는 개신교 문화재이다.
독특한 건물의 원형이 잘 보존된 자천교회는 영남 지역 교회사에서도 중요한 부분을 차지하고 있으니 
이 교회는 1903년 처음으로 복음이 전파되고 건립된 이 지역 신앙의 요람이다.





자천교회의 역사는 미국인 선교사와 서당 훈장의 우연한 만남으로부터 시작된다.
영남지역 선교 책임을 맡아 대구에 들어온 안의와(아담스, J.E.Adams) 목사는 경북 동부와 동북 지역 선교여행에 나섰는데
영천시와 청송군의 경계인 노귀재에서 고향인 경주를 떠나 대구로 가던 서당 훈장 권헌중을 만나게 된다.

깨어있던 선비 권현중은 안의와 목사에게 감화를 받아 대구로 이주하려던 이삿짐을 내려놓고 
자천리에 초가삼간을 구입하여 사랑방을 예배당겸 서당으로 삼아 낮에는 한문을 가르치고 저녁에는 성경을 공부했다. 
처음에는 교인이 서당 문동들과 노비와 머슴이 전부였는데
권헌중은 앞장서 상투를 자르고 데리고 있던 노비들의 문서를 불태워 자유의 몸으로 해방시켰다고 한다.





이렇게 깨어 있는 권헌중에게 감화된 신자들이 하나 둘 늘어나면서 예배를 드릴 수 있는 교회 건물이 필요하게 되었고
1903년에 기와 지붕을 얹은 목조 건물로 예배당을 건축하게 되었으니 바로 오늘날에 만날 수 있는 자천교회 예배당이다.
100년이 넘는 세월을 지나는 동안 예배당 건물은 일제강점기 때는 가마니 공장으로 
한국전쟁 때는 인민군 사무실로 쓰이는 등 갖은 고초를 겪기도 했다.

영천지역은 한국전쟁 격전지로 유명한 곳이라 당시 모든 집들이 포화를 맞아 거의 폐허가 되다시피 했는데
교인들이 평평한 교회 지붕에 올라 흰 횟가루로 십자가를 그리고 'CHURCH(교회)'라 표시해 폭격을 피했다고 한다.
당시 영천 화북면 지역에선 이 자천교회와 교회 바로 옆 한옥만 폭격을 받지 않은 채 지금까지 남아 있다.




예배당 건물의 외관을 살펴보면 지붕을 넓고 평평한 우진각 지붕으로 얹은 것이 눈에 뜨이는데
우진각 지붕이란  건물 네면에 지붕면을 만들어 귀마루가 용마루에서 만나도록 한 형태를 이름이다.
이는 전통 한옥의 대문에 흔하게 볼 수 있지만 독립 건물에 쓰여진 것은 흔치 않은 형태로
일(一)자형 예배 공간을 넓게 쓰기 위한 방편으로 채택이 되었던 것 같다.





자천교회 예배당의 가장 큰 특징은 남녀 교인들이 출입하는 문이 따로 있고  
예배당 내부에 남녀를 구분하는 칸막이가 그대로 남아 있는 점이다.






25평 정도가 되는 작은 예배당의 정면에는 아치형 공간을 만들어 강대상을 두었는데
신자석에는 남녀가 따로 앉아 예배를 보도록 칸막이가 쳐져 있다.




                                                                                                                         예배당 구조에 대해 상세히 설명하시는 자천교회 손산문 목사님

구한말, 유교사회였던 우리나라의 '남녀칠세부동석'의 사고는
초기 우리 교회들의 건축물들이 ‘一자형’과 ‘ㄱ자’형으로 지어서 남녀가 구분지어 앉아서 예배를 드리게 했는데
ㄱ자로 지어진 전북 김제시 금산교회의 경우 한쪽 날개는 여자석이고 다른 한쪽 날개는 남자석으로 되어
설교자가 서는 강대상은 그 모서리에 위치함으로 남녀석을 번갈아쳐다보며 설교하게 되어 있다.
반면 ‘一자형’인 자천교회 예배당은 실내 중앙에 기둥이 네개 버티고 있는데 
기둥을 이용하여 중간에 칸막이를 함으로 예배를 드릴 때 남자와 여자가 내외하여 서로 바라보지 못하도록 하였다.





남녀 신자석을 갈랐던 초기 교회들이 대부분 휘장으로 공간을 구분한 것과는 달리
자천교회 예배당에서는 아예 나무 칸막이를 만들어 공간을 양분한 것이 주목할만한 점이다.
 





설교를 듣는 남녀 신자들은 서로를 볼 수 없지만 설교자는 물론 남녀 신자를 모두 보며 설교를 할 수 있다.
설교자가 앞에 있는 칸막이로 인해 답답할 것 같은 느낌이 들지만
실제로 강단 앞에 서보니 예상 외로 설교자의 시야도 별로 가려지지 않고 답답한 느낌도 거의 들지 않는다.





현재의 사고로 보면 참 고리타분하다는 생각이 드는 건물의 배치이지만 당시 상황을 상상해보면 충분히 이해가 간다.

'유교 국가에 웬 기독교 교회인가?' 라는 동네 주민들의 반대로 교회 건립의 어려움을 겪었을 것이 자명한데
오늘날처럼 남녀가 함께 섞여서 예배를 드렸다면 얼마나 많은 핍박을 받았겠는가?
이처럼 유교 문화를 지혜롭게 수용해서 복음을 전파함으로 교회가 복음을 전하고 지역을 섬기는데 도움이 되었으리라.





신자석 뒤쪽에 두 개의 방을 낸 것도 이 교회에서만 볼 수 있는 모습인데 
남녀 신자들이 따로 따로 모여 예배를 드리고 성경 공부도 하도록 방을 낸 것이다.





천정을 올려다 보니 대들보와 기둥들이 그대로 다 드러나 있는 것이 눈에 들어온다.
자재로 쓰인 나무들은 거의 다듬지 않은 목재들로 울퉁불퉁하고 투박한 모양새를 가지고 있는데
이는 동네 목수들이 천장이며 들보, 기둥들을 모두 만들었기 때문이다.
당시 넉넉지 않은 교회 사정에서 목수들이 토속적이고 소박한 기술을 마음껏 발휘해 교회를 건축했음을 알 수 있는 부분이다.





예배당은 다듬어지지 않은 투박한 모양새와는 달리 오랜 세월에도 무너지지 않게 아주 튼튼한 구조로 지어졌지만 
100년이 넘는 세월이 지나는 동안 지붕과 벽, 기둥 등이 많이 손상되고 장마철마다 비가 새는 등 훼손 정도가 심각하였다.
이에 2005년에 대대적인 보수공사를 통하여 안의와 선교사가 생활하던 방을 복원하고
일제시대 때 유리문으로 바뀌었던 창문들도 본래의 창호지문으로 복원하는 등
창문틀의 크기와 위치 등 세세한 부분까지 전문가의 조언을 거쳐 복원, 옛 모습을 찾게 되었다.


 


자천교회는 예배당 건물 뿐만 아니라 마당 한켠에 우뚝 솟아 있는 나무 종탑도 방문하는 이의 시선을 끌기에 충분하다.

집집다다 시계가 보급되지 않았던 시절.
교회 종소리는 예배 시간을 알리는 기능 외에 신자가 아닌 동네 주민들에게 시간을 알리는데도 큰 도움을 주었다.

하지만 2차 대전 말기, 일제는 무기를 만들기 위해 조선의 모든 놋 제품을 강제로 징발하였는데
이때 자천교회의 종도 강제로 철거되어 나무 종탑도 목소리를 잃어버리게 되는 어두운 시대를 맞이하게 된다.
이후 해방이 되고 1948년에 이으러서야 새로운 종탑을 교회 마당에 다시 세우게 되고 종탑은 다시 구원의 목소리를 되찾게 된다.

집집마다 시계가 있어 대부분의 교회 종탑이 제 기능을 발휘하지 못하고 있는 요즈음.
아직도 자천교회 나무 종탑은 은은한 소리를 내며 생명의 목소리를 주변에 널리 퍼뜨리고 있다.

“♪ 삼천리 반도 금수강산 ♪ 하나님 주신 동산~~ ♪♪“

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Posted by 루비™

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  2. BlogIcon may 2011.06.10 10:04 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    한옥으로된 교회가 인상깊군요
    옛모습을 그대로 간직한 교회모습이 정겹습니다^^*

  3. BlogIcon skypark박상순 2011.06.10 10:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오~~ 한옥 예배당, 이런곳이 있었군요.
    덕분에 좋은곳을 알게 되었네요.^^

  4. BlogIcon landbank 2011.06.10 10:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    교회의 모습이 너무 멋져 보여요 ㅎ
    잘보고 갑니다 ^^

  5. BlogIcon 비바리 2011.06.10 10:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그 바로 옆에 한옥으로 된 저희들 천주교 자천공소가 있답니다.
    자천교회..꽤나 유명해졌지요?
    문화적가치가 인정된 곳이죠..
    영천 살때 자주 갔었는데
    그때는 사진에 별 그닥 취미가 없을때였어요..
    넘...그립네요..영천시절..
    내부가 아주 깔끔해졌어요..

  6. BlogIcon 도꾸리 2011.06.10 10:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이렇게 곳곳 숨겨진 명소를 소개해주시니 너무 좋은걸요~~
    아~~
    가보고 싶어요~~

  7. BlogIcon 박씨아저씨 2011.06.10 11:00 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    자천다녀오셨군요~
    예전에 공사때문에 그곳에 한번 들린적이 있었는데~~~
    정말 시골이였는데~~~ 기억이 가물가물~ㅎㅎㅎ

  8. BlogIcon 악의축 2011.06.10 11:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오.................정읍에 가도 천주교 공소가 하나 있어요.

    꽤 조용하지요..거기도 추천이요..루비님..^^

  9. BlogIcon 더공 2011.06.10 11:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이~~야~~~~
    여기 진짜 오래된 건물, 오래된 예배당이라는 느낌이 팍팍 듭니다.

  10. BlogIcon 동글이 2011.06.10 12:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우와~ 지금도 옛모습 그대로 사용하고 있나봐요.
    대단한 문화재인데요^^

  11. BlogIcon ★안다★ 2011.06.10 13:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아~김제에 있는 기억자 교회가 연상되요~!
    남녀칠세부동석의 문화를 아직도 간직하고 있는 지천교회...
    저도 한번 방문해 보고 싶네요~^^
    남녀부동석...하지 않는 즐겁고 매력적인 주말 보내세요~^^

  12. BlogIcon 용작가 2011.06.10 14:10 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와~ 신기하기도 하고 재미있기도 하고,
    재미있게 잘 읽고 갑니다 ^^

  13. BlogIcon 굴뚝 토끼 2011.06.10 16:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이런 멋진 교회가 남아있다니 사진으로만 봐도 재미있습니다.
    이런게 진짜 살아있는 문화재가 아닌가 합니다..^^

  14. 칼스버그 2011.06.10 17:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오랜 역사를 지닌 교회...
    교회가 문화재라니 이색적입니다.
    모자이크 형식으로 디자인 된 건축구조가 더욱 멋드러지게 보여집니다..
    오늘도 좋은 하루되세요...

  15. BlogIcon 김천령 2011.06.10 17:32 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이곳은 'ㅡ'자형으로 남녀가 구분되어 사용했군요.
    잘 보고 갑니다.

  16. BlogIcon 라떼향기 2011.06.10 19:32 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    예전에 이 교회가 한국전쟁당시 포화를 피한 이야기를 들었는데 그때 옆에 있던 한옥도 같이
    살아남았다 하더군요.. 후에 한옥주인이 교회에 건물을 기증한걸로 아는데 맞는지
    모르겠네요...
    요즘 교회 오빠가 대세인데. ㅋ 여기는 교회오빠를 제대로 보기 힘들거 같네요

  17. BlogIcon 목단 2011.06.10 22:53 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    화북면 자천..
    루비님은 예배당 강단(?)에 오르시고..
    저는 길도 없는 자천(삼송) 뒷산 올랐네요..ㅋㅋ
    안그래도 자천을 지나면서 유서깊은 예배당을 들려 볼까 했는데
    산행 시간이 부족하여 걍 통과 했습지요..

    교회는 문외한이지만 아뭏던 덕분에 예배당을 통하여 역사의 한 단면을 잘 느꼈습니다~~~~~

  18. BlogIcon 산위의 풍경 2011.06.11 11:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 신기하네요. 기독교 순례지라고 해야 할까요?
    독특한 양식의 교회 건물에 놀랍니다.
    구경 잘했습니다.

  19. BlogIcon 라오니스 2011.06.11 13:31 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    교회가 처음 만들어질 때의 모습을 상상해 봅니다...
    그 안에서.. 남녀가 따로 예배 드리던 모습...
    가운데 벽은 있지만.. 하느님을 바라보는 눈은 하나였겠지요..

  20. 2011.06.12 15:48  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  21. BlogIcon 모피우스 2011.06.12 18:18 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와... 유서 깊은 교회입니다... 역사 속 현장을 그대로 느껴집니다. 이곳에서 기회할 때의 느낌을 떠올려봅니다.



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